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Esto son los 56 ejemplos de animales insectívoros más conocidos

Esto son los 56 ejemplos de animales insectívoros más conocidos

Tabla de contenidos

Los animales insectívoros forman un orden de la clase de mamíferos que incluye en particular topos, erizos y musarañas, los cuales se alimentan principalmente de insectos. Los murciélagos, muchos de los cuales son insectívoros, son parte del orden Chiroptera.

Todos los insectívoros son animales de pequeño tamaño, unguiculados, más o menos plantígrados, generalmente provistos de cinco dedos en todas las extremidades, siendo el pulgar nunca oponible. 

Están desarrollados para caminar, saltar, cavar madrigueras, nadar (en agua dulce) y unos cuantos para trepar a los árboles. Algunos ejemplos de estos animales son la mangosta, el suricato, la golondrina o el camaleón entre otros.

Ejemplos de animales insectívoros

Abejaruco
Abubilla
Estornino
Golondrina
Mirlo
Pájaro carpintero
Papamoscas
Parúlidos
Petirrojo
Ruiseñor
Tiránidos
Gorrión
Armadillo
Cerdo hormiguero
Erizo
Murciélago
Musaraña
Oso hormiguero
Topo
Suricata
Mangosta
Rana campestre
Rana voladora
Salamandra
Rana de cristal
Sapo marino
Sapo verde
Sapo partero
Tritón
Camaleón
Gecko
Lagartija cenicienta
Lagartija colilarga
Lagartija de la tubera
Lagartija roquera
Lagarto de cristal
Serpiente de vientre rojo
Salamanquesa
Avispa
Crisopas
Mosca asesina
Libélula
Mantis religiosa
Mariquita
Hormiga faraona
Hormiga bala
Hormiga león
Araña de rincón
Araña del trigo
Araña pollito
Araña espalda roja
Araña lobo
Araña camello
Tarántulas
Viuda negra
Escorpión

¿Qué son los animales insectívoros?

Los animales insectívoros son aquellos que comen una dieta a base de insectos, otros artrópodos y lombrices de tierra. Suelen ser pequeños mamíferos (como ratones o ratas) y tienen muchos dientes, pequeños y afilados.

Alrededor de 450 especies de mamíferos entran en esta clasificación, casi el 10% de todas las especies de mamíferos.

No todos son insectívoros de forma exclusiva, algunos también se alimentan de carroña y materia vegetal como, por ejemplo, los erizos.

Otros se alimentan de insectos durante un cierto período de su vida, como los cocodrilos que se alimentan de insectos y pequeños peces cuando son crías.

Los animales insectívoros han sido utilizados por el hombre, para aprovechar su dieta en el control de plagas.

Qué comen los animales insectívoros

Estrictamente hablando, los insectívoros son cualquier depredador que atrapa y come insectos. Sin embargo, los depredadores insectívoros también comen otros pequeños invertebrados, como arañas, milpiés, ciempiés y lombrices de tierra.

Algunos insectívoros se especializan en atrapar y alimentarse de insectos voladores. Algunos ejemplos destacados de esta estrategia de alimentación insectívora incluyen libélulas, especies más pequeñas de murciélagos, papamoscas, golondrinas y vencejos. 

Los insectívoros que se alimentan de insectos voladores deben ser voladores rápidos y maniobrables, y deben tener medios agudos para detectar a sus presas. 

La mayoría de las especies son depredadores visuales, lo que significa que detectan insectos voladores a simple vista. Los murciélagos, sin embargo, se alimentan en la oscuridad durante la noche o el anochecer, y localizan a sus presas mediante la ecolocalización.

Otros insectívoros son recolectores y buscan cuidadosamente en las superficies insectos para comer. La mayoría de los recolectores examinan visualmente las superficies de las hojas de las plantas y las ramas y troncos de los árboles. 

Muchas aves que aprovechan el dosel del bosque cazan insectos de esta forma, por ejemplo, currucas y vireos, al igual que la mantis religiosa.

Algunas especies de insectívoros se especializan en encontrar su presa dentro de la madera. 

Estos insectívoros pueden excavar cavidades sustanciales en su búsqueda de alimento, como es el caso de muchas especies de pájaros carpinteros y, a veces, osos en busca de larvas de escarabajos u hormigas carpinteras.

Características de los animales insectívoros

Determinar las características generales de los animales insectívoros es muy complicado porque este tipo de alimentación se encuentra en todos los grupos de vertebrados, desde peces hasta mamíferos. Algunos tienen todas las siguientes características y otros tienen solo una.

Por lo general, tienen cinco dedos en las extremidades y caminan o corren con las plantas y los talones en el suelo (plantígrados).

Tienen un hocico flexible y relativamente pequeño adornado con bigotes sensoriales que les ayudan a probar la basura, el suelo, el barro o el agua para localizar a su presa. También les ayuda a agudizar el sentido del olfato.

Los hemisferios cerebrales son pequeños, lo que indica una inteligencia menos desarrollada. Suelen agarrar a su presa con los dientes y manipularla con la boca hasta tragarla, pero algunos la clavan con las patas delanteras.

La reposición de los dientes se realiza de forma muy diferente a lo que se observa en los carnívoros, el joven ya tiene dientes de leche, que salen antes del nacimiento, y todos los dientes se renovarían a la vez. 

Estas peculiaridades explican en parte las anomalías que notamos en la fórmula dental de estos animales.

Los molares están provistos de tubérculos cónicos y puntiagudos, los incisivos, por lo menos dos pares en cada maxilar, bien desarrollados. Los caninos son débiles e indistinguibles de los incisivos o premolares. 

Aunque en algunas especies pareciese no tenerlos, estos animales tienen ojos y oídos. Su visión es deficiente y sus ojos suelen ser pequeños, degenerados o cubiertos de piel. Mientras que su audición es aguda. 

De hecho, muchos de ellos vocalizan mediante silbidos y gruñidos u otros sonidos, incluidos los ultrasonidos.

La mayoría de los insectívoros son habitantes de la tierra o excavadores, pero varios son anfibios y algunos se han adaptado a la vida en bosques arbóreos o de maleza.

En otras palabras, dado que hay muchos tipos de animales que incluyen insectos en su dieta, no se puede hablar en absoluto de la existencia de un hábitat común.

Los insectívoros son, en principio, claviculados. La piel está cubierta de pelos, los genitales del macho son internos y carecen de escroto, y sólo el pene sobresale hacia afuera durante el apareamiento. 

El útero es bicorne y, a menudo, tiene la forma de un solo canal sin una protuberancia distintiva. La abertura de la vagina está muy cerca del ano. La placenta es discoide y caduca. 

El cerebro, desprovisto de circunvoluciones, no cubre el cerebelo. El canal intestinal de los insectívoros es del mismo calibre en todas partes, variando desde tres veces (musarañas) hasta doce veces (erizo) la longitud del cuerpo. 

Las glándulas mamarias son ventrales y varían en número. Hay glándulas odoríferas de la piel, cuya posición también es variable. Todos estos caracteres anatómicos son el índice de una organización primitiva en comparación con otros mamíferos.

Sin embargo, sería un error considerarlos simplemente como mamíferos primitivos. De hecho, basta con observar la especialización de un topo como animal de madriguera para comprender que estos animales están perfectamente adaptados a su entorno.

Clasificación de los animales insectívoros

En términos científicos, el insectívoro se refiere a un orden, que es la división de la clasificación de animales intermedia entre clase y familia.

La clasificación especializada de insectívoros ha sido problemática desde la fundación de la taxonomía moderna por Carolus Linnaeus, debido a la amplia gama de características anatómicas presentes en el grupo.

Los especialistas solo podían estar de acuerdo en que los insectívoros eran mamíferos placentarios que no podían ubicarse en ninguno de los órdenes más definidos.

Es decir, estaban en un grupo taxonómico que contenía mamíferos imposibles de ubicar en otro lugar. El orden Insectivore incluye alrededor de 360 ​​especies.

Para simplificar, diremos que el orden de los insectívoros tiene de seis a nueve familias. Algunas han desaparecido.

En total, se dice que hay 428 especies en este grupo, además de las especies fósiles. Esta cifra es indicativa porque regularmente se describen nuevas especies, ya sea porque se descubren, o porque se separan de un grupo existente en el que estaban incluidas.

En cuanto a la distribución geográfica, los insectívoros están muy extendidos en las latitudes medias y altas del hemisferio boreal y faltan en las regiones tropicales y australes donde son reemplazados por marsupiales. 

Las musarañas de dientes blancos son en su mayoría tropicales (colonizaron secundariamente áreas con un clima templado), mientras que las musarañas de dientes rojos se encuentran en todo el hemisferio norte. Por lo tanto, están expuestas a condiciones de vida muy diferentes.

Aves insectívoras

Las aves insectívoras se reconocen porque tienen especies de pelos en el costado del pico formando una especie de bigote que les facilita reconocer el aleteo de los insectos.

Su pico también es diferente al de otras aves no insectívoras. Esto se debe a que el pico se usa para desenterrar insectos que se esconden en agujeros o lugares de difícil acceso.

Anfibios insectívoros

Los anfibios insectívoros tienen una lengua pegajosa para agarrar insectos y el resto de sus presas. Estos animales también tienen dentaduras postizas permanentemente renovadas.

Insectos insectívoros

Son menos comunes, pero algunas especies comen otros insectos. Normalmente, su dieta incluye otros tipos de alimentos además de insectos, y existe una gran diferencia entre depredadores y presas. En el caso de los arácnidos, casi todos se alimentan de pequeños insectos.

Paleontología de los animales insectívoros

Los mamíferos no comenzaron su expansión explosiva hasta el Eoceno, fueron precedidos por reptiles mamíferos que en su mayoría se extinguieron alrededor de los inicios de la Era Secundaria

La adquisición de los caracteres de los mamíferos se produjo a través de varias radiaciones y en torno a los 210 Ma y el parecido entre los reptiles mamíferos y los mamíferos reales se hizo muy grande, por lo que hubo que recurrir a un criterio para diferenciarlos. 

Esta frontera, entre reptiles y mamíferos, por lo tanto, lo da la articulación de la mandíbula sobre el cráneo. En los mamíferos, sólo existe un hueso para articular la mandíbula sobre el cráneo, los demás huesos se han transformado para formar el oído medio. 

Los fósiles atestiguan las etapas intermedias. Los Pantotherianos aparecen en el Jurásico Medio y dan lugar a los Therios (actuales marsupiales y placentarios), cuyos primeros representantes datan de la cumbre del Cretácico Inferior de Mongolia (Albiano a -105 Ma).

Los insectívoros son similares a los mamíferos más antiguos que se conocen y, en el Eoceno, este orden se fusiona por un lado con los carnívoros primitivos y por otro con los lémures. 

Los mamíferos más antiguos, que podemos relacionar con certeza con el orden actual, son, en Europa, los géneros Adapisorex y Adapisoriculus del Eoceno de Reims, animales comparables a pequeñas musarañas. 

Los géneros vivientes se forman en el Mioceno y el Plioceno donde ya presentan su distribución geográfica actual.

Resumen sobre las características de los animales insectívoros

  • Los animales insectívoros que se alimentan principalmente de artrópodos necesitarán un estómago resistente porque el exoesqueleto de los artrópodos se compone principalmente de quitina, un material difícil de digerir. 
  • Muchos animales insectívoros tienen lenguas modificadas que son bastante largas y pegajosas. Este es el caso de muchos anfibios y reptiles, pero también de ciertas aves y mamíferos.
  • Los animales que no tienen una lengua larga que les permita capturar presas a distancia, necesitarán otros órganos especializados para encontrar su alimento.
  • Algunos animales insectívoros utilizan la ecolocalización para capturar a sus presas durante la noche.
  • Las aves insectívoras tienen pelos sensibles llamados vibrisas en el pico. Estos pelos detectan el vuelo de los insectos rozando sus cabezas.
  • Otros animales insectívoros descubren a sus presas a través del olfato. El olfato de estos animales está muy desarrollado porque es la herramienta que les permite encontrar invertebrados anidados en el suelo.

Dónde viven los animales insectívoros

Un gran número de insectos viven en el suelo y en la materia orgánica que se asienta sobre el suelo. Muchas especies de pequeños mamíferos excavadores se alimentan de insectos y otros invertebrados en este sustrato, incluyendo musarañas, topos y erizos. 

De hecho, el orden de estos pequeños mamíferos se llama Insectivore

Algunas aves también cazan insectos. El solenodonte haitiano (Solenodon paradoxus), en peligro de extinción, segrega saliva tóxica, que utiliza para paralizar a sus presas insectos. 

También hay muchas especies de insectos excavadores, depredadores y ácaros que cazan insectos dentro de esta zona.

Los lagos de agua dulce, los estanques y los humedales pueden albergar una gran cantidad de insectos, y estos son devorados por una amplia variedad de insectívoros. 

Las truchas, por ejemplo, se alimentan vorazmente de insectos acuáticos siempre que estén disponibles en abundancia. 

Algunas especies de aves, conocidas como mirlos, se sumergen y caminan bajo el agua en los arroyos de montaña, buscando deliberadamente sobre y debajo de las piedras y los escombros, en busca de sus presas, los insectos que habitan en el fondo.

Lista de animales insectívoros

Como ya lo mencionamos, los insectívoros abarcan una gran cantidad de especies, incluyendo mamíferos e insectos. Aquí te damos algunos ejemplos.

1. Abubilla

La abubilla busca su alimento en terrenos desnudos o escasamente cubiertos. También usa su pico largo y afilado para buscar presas, golpeando el suelo mientras camina. 

Los músculos fuertes le permiten al ave abrir su pico mientras sondea bajo tierra. En los lugares donde hay caza y ganado, la abubilla hurga en el estiércol e incluso en la carroña en busca de insectos y sus larvas. 

El ave también utiliza su pico para tamborilear sobre la madera, probablemente para molestar a los insectos ocultos.

La abubilla come una gran variedad de presas, desde gusanos, grillos topo, escarabajos, avispas y saltamontes, hasta arañas, ciempiés, caracoles e incluso ranas, sapos, pequeñas serpientes y lagartijas. 

Antes de tragar presas grandes, el ave a menudo las aturde golpeándolas en el suelo. 

2. Pájaro carpintero

Principalmente insectívoros, los pájaros carpinteros consumen escarabajos, hormigas, pulgones, moscas y orugas. Usan sus largas lenguas con puntas erizadas para extraer insectos de agujeros en la madera.

Los pájaros carpinteros también dependen del sonido para localizar presas. Pueden escuchar los sonidos de crujidos y masticación que hacen los insectos en la madera. 

Los pájaros carpinteros se alimentan principalmente en el suelo, a menudo se los ve saltando por el césped en busca de hormigas.

También comen bellotas, semillas de pino, nueces y bayas. Los pájaros carpinteros peludos y vellosos comúnmente van a los comederos de sebo y semillas de girasol.

3. Armadillo

El armadillo es un mamífero desdentado cuya espalda y cola están cubiertas de cuernos articulados que le permiten enroscarse en una bola para protegerse.

Este pequeño armadillo de los bosques y pastizales de América Central y el norte de América del Sur utiliza una garra central agrandada de sus patas delanteras para abrir montículos de hormigas y termitas. 

Al igual que el oso hormiguero, inserta una lengua larga y pegajosa y lame a los insectos.

4. Murciélago

El murciélago es un mamífero volador nocturno que vive en cavernas o cuevas y que se orienta por ecolocalización. Resiste y vive en grupo. 

Encontrado de costa a costa en casi todos los continentes de nuestro planeta, el murciélago caza polillas de noche con su famosa geolocalización. 

Aunque prefiere descansar durante el día, comerá termitas, mosquitos y mariposas si caza durante el día. Debido a esto, el murciélago es bienvenido en lugares donde los edificios son propensos a sufrir daños por termitas y las personas corren el riesgo de contraer malaria. 

5. Oso hormiguero

El Oso hormiguero es un mamífero desdentado con hocico cilíndrico, lengua larga y flexible, patas delanteras más cortas que las traseras y garras largas y fuertes.

El nombre de este gran insectívoro que se encuentra en América Central y del Sur dice mucho al respecto. Además de las hormigas, el oso hormiguero también come termitas y ha evolucionado para hacerlo de manera eficiente. 

Tiene un hocico en forma de tubo que esconde una lengua pegajosa y espinosa que puede medir hasta 60 cm de largo. Utiliza esta lengua para sondear las colonias de hormigas y termitas y lamer a los insectos allí.

Primero, destroza esos nidos con sus formidables garras delanteras. Dado que el oso hormiguero gigante no produce ácido estomacal, usa pliegues duros en su estómago para ayudar a digerir a su presa.

6. Rana de cristal

La rana de cristal es una rana arbórea, lo que significa que vive casi exclusivamente en los árboles. A veces se encuentra en ramas bajas cerca o alrededor de corrientes de agua donde pone sus huevos. 

La rana de cristal se encuentra en los bosques montanos húmedos de América Central y del Sur, incluidos Belice, Costa Rica, Colombia, Guatemala, Honduras, México y Panamá.

Si bien se sabe poco de manera concluyente sobre su dieta, se cree que es similar a la dieta de muchas ranas pequeñas, que consiste en moscas, arañas y otros pequeños invertebrados.

7. Libélula

La Libélula es un insecto con cuatro alas membranosas que vive cerca del agua donde captura insectos más pequeños. Su larva es acuática y, al crecer, alcanza los 5 centímetros de longitud.

Los depredadores de los insectos son en gran parte otros insectos, y la libélula es simplemente una maestra en atrapar y comerse a otros miembros de la clase Insecta.

Las alas de la libélula son poderosas y le permiten cambiar de dirección instantáneamente, volar hacia atrás, adelante, arriba, abajo, izquierda y derecha. Una libélula puede flotar o volar a una velocidad de 100 kilómetros por hora. 

Su vista es aguda, e instantáneamente atrapa insectos en el aire. Se alimenta de mosquitos, mariposas, caballitos del diablo e incluso miembros más pequeños de su propia especie. 

La libélula morderá la cabeza de la presa para incapacitarla, la llevará a una percha, le arrancará las alas y se la comerá de la cabeza a la cola.

8. Araña

A las arañas de todas las formas y tamaños, les encanta comer insectos. Su veneno paraliza a la presa y comienza el proceso digestivo, lo que facilita que la araña cene a su antojo. 

Las arañas que tejen telarañas esperan a que los insectos entren en las hebras más pegajosas. Otras arañas, como la araña lobo, cazan insectos. 

Las arañas que viven en madrigueras o embudos hechos de seda tienden líneas de viaje fuera de la boca de su morada y arrebatan cualquier insecto que camine sobre ellas.

Una familia de arañas verdaderamente innovadoras, las Deinopidae, usan redes para atrapar insectos. Estas arañas, que tienen cuerpos largos como palos, tejen una red con su seda, la estiran sobre sus patas delanteras y luego la arrojan sobre su presa. 

Los ojos enormes les permiten ver bien incluso en condiciones de poca luz.

9. Escorpión

Hay más de 70.000 especies de arácnidos e incluyen escorpiones, ácaros, garrapatas, papa-patas largas y arañas, entre otros. La dieta de los arácnidos varía significativamente según la especie. 

Algunas especies comen plantas y otras comen animales, mientras que otras, como las garrapatas, son parásitos. Los escorpiones comen insectos, otros arácnidos, pequeños reptiles, pequeños mamíferos, anfibios e incluso aves. 

Los escorpiones necesitan tomar agua, aunque pueden pasar varios meses sin comer. Atrapan y aplastan a sus presas con pinzas, mientras que el aguijón se usa para inyectar veneno tóxico para paralizar a la presa.

10. Pangolín

Los pangolines funcionan de la misma manera que los armadillos y los osos hormigueros, pero no están relacionados. Se encuentran en África y el sur de Asia, no tienen dientes y recogen hormigas, termitas y larvas con la lengua. 

La lengua del pangolín puede medir 40 cm de largo, pero solo 0,5 cm de ancho, y tiene sus raíces en el esternón del animal. Los pangolines son famosos por estar cubiertos de escamas afiladas hechas de cuernos, que se pierden y reemplazan de vez en cuando. 

Algunas personas creen que los pangolines tienen propiedades medicinales y la mayoría de las especies están en peligro de extinción, por acción humana.

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